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幽靈汽車

  作品改編自美國推理小說傢傑克·福翠爾的同名小說。
  
  離奇消失
  
  亞伯勒郡有一條出名的“S”形單向公路,路面狹窄,兩側聳立著高大的石墻,隻能容一輛車子通行;地形蜿蜒曲折,無法從路的這一端看到另一端,對酷愛開快車的人有特殊的誘惑,因此常被人們稱作“陷阱”。貝克和鮑曼是監管“陷阱”的警員,分別駐守在路段兩端。
  
  這天臨近午夜,貝克正坐在凳子上,無聊地望著大路。突然,有樣東西使他跳瞭起來,那是一輛迎面而來的汽車,正發出有規律的轟鳴聲。很快,兩隻巨大的車燈毫不遲疑地向他撲來,貝克立刻意識到這車不僅是超速而已,簡直是向執法人員公然挑戰!他站起身來,提起油燈,走到路肩,一邊上下搖動油燈,一邊大叫:“停車—停車!”
  
  那車似乎看到他的燈瞭,但並未降低車速,繼續呼嘯著向前沖去。眼看就要轉彎瞭,貝克急忙回頭看車牌,可車子揚起的灰塵太大瞭,加上車身劇烈的擺動,他根本無法順利讀出號碼。不過,他卻看到在昏暗的車裡坐著四個人,不過無法辨出是男是女。
  
  “想逃?沒門!”貝克嘟囔瞭一聲,吹著口哨,拎著油燈,慢悠悠地返回警哨,給鮑曼打瞭個提醒電話。貝克的自信不無道理,“陷阱”左側的石墻高達八英尺,是費爾普斯莊園的東墻;右側石墻高九英尺,那是羅傑斯莊園的西墻。“陷阱”就在兩座高墻之間,沒有岔路,沒有停車處,僅有的出入口就是由警員看守住的南北兩端。這輛瘋狂汽車即便逃過瞭他這關,也逃不瞭另一端的關卡。
  
  沒想到,半小時後,鮑曼打來電話,納悶地說:“老兄,沒有任何車子通過這裡啊!”貝克一驚:“不可能啊!”
  
  爭執不下,兩位警員決定將整條路段仔細搜查一遍。他們分別從兩端出發,直到中間碰面時,兩人都是一臉茫然。
  
  “你不是在和我開玩笑吧?”鮑曼不快地問,“你真的見到一輛車?”
  
  “我當然見到瞭,”貝克的聲音表明他的不快,“不信,明晚我們換崗,看看它還來不來?”
  
  兩人對視瞭好一陣,點點頭,拎起油燈,慢慢沿路返回各自的警戒點。這一晚,他們都沒睡好。
  
  第二天午夜,鮑曼警員坐在貝克的木凳上守候。果然,貝克沒有說錯,那輛幽靈般的汽車真的又來瞭!巨大的、明亮的車燈,發出轟轟聲響的引擎,沖過他身邊時的速度之快,幾乎把他給嚇壞瞭。鮑曼立刻打電話給貝克,貝克在另一端等瞭半個小時,依然什麼汽車都沒看到。
  
  暗夜追蹤
  
  鮑曼終於相信,連續幾天晚上,一輛幽靈般的汽車沖過這條人稱“陷阱”的路,然後神秘地消失瞭。他和貝克決心要偵破這個案子,兩人把註意力放在兩側的石墻上,但反復搜尋之後,他們發現兩側石墻上,僅有的一段缺口是一個不到十六英寸寬的窄口,根本不可能容得下一輛汽車駛過。
  
  公路旁沒有灌木林,因此,無論是白天還是黑夜,幽靈汽車都無處躲藏,他們也沒在路上找到任何坑洞足以讓汽車駛入地底。
  
  “要想找出那輛汽車跑到什麼地方去,隻有一個辦法,”貝克說,“就是在這段路中間轉彎的地方多設幾個警哨,不管汽車是上天、入地或是憑空消失,在那些位置都可以看到。”
  
  鮑曼叫道:“那豈不是打草驚蛇?對瞭,你認不認識長途自行車賽選手?”
  
  “認識倒是認識,”貝克腦子轉得很快,接著說,“你是說,如果我們能找到一個騎車騎得飛快,而且能持續騎一段長距離的人—”
  
  鮑曼說:“沒錯,我想咱們應該能解開這個幽靈汽車之謎。”
  
  兩天後,他們找來瞭吉米先生,他是一位長途自行車賽選手,保持著多項世界紀錄,無疑是個大師級的人物。
  
  貝克問:“你能跟著汽車騎一長段距離,大約三四十英裡嗎?”吉米回答:“任何沒有翅膀的東西我都能跟得住,我的車速快得連我自己都不敢相信。”
  
  鮑曼說:“我們的要求是—你騎著自行車,悄悄跟在一輛汽車後面,不準開燈,然後看它跑到什麼地方去瞭,絕對不能讓車上的人知道你在跟蹤。”
  
  “沒問題!”雙方就這樣達成一致瞭。
  
  夜深瞭,四周一片漆黑,細長的公路在黑漆漆的夜空下,向前蜿蜒而去。石墻的陰影覆蓋在公路兩旁,陰影中,有一些人正在低語。
  
  突然,他們聽到熟悉的引擎轟鳴聲,接著看到一輛汽車駛入“陷阱”,點亮大燈,然後發出一陣轟隆隆的聲響,提速絕塵而去。
  
  汽車沖過時,石墻邊一道黑色的身影掀開一堆枯草,開始輕巧地移動。那是吉米,(www.rensheng5.com)他正騎著自行車,靜悄悄地跟在汽車後面,而且車速越來越快。接下來是一場漫長的追逐賽,一英裡又一英裡,汽車繼續前行,吉米頑強地緊跟在汽車後面,不時被揚起的灰塵刺激得口幹舌燥……
  
  完美計劃
  
  第二天傍晚,貝克和鮑曼出現在國傢銀行總裁的辦公室。總裁叫斯坦伍德,是個上瞭年紀的老人,他正透過厚厚的鏡片,上下打量著面前的兩個年輕人。
  
  “斯坦伍德先生,我們是來告訴你,”貝克說,“你銀行中的一個保險箱失竊瞭,裡面裝的很可能是美國公債。”
  
  “什麼?”斯坦伍德先生叫起來,他的臉色變得蒼白,“失竊?”
  
  “你的出納員馬什,今晚將會把那些公債從金庫中取出,”鮑曼說,“他和另外三個人會將保險箱帶走,拿到一個地方。”
  
  斯坦伍德先生難以置信地瞪著他們:“帶到哪裡?”
  
  鮑曼沒有直接回答他的問題:“我們還知道,過去的一周裡,馬什每天午夜都會將這些公債從金庫取走,第二天天亮前再分文不少地送回來。他們今晚仍然會來取公債,因此我建議,在午夜之前,不要采取任何行動。”
  
  果然,當天午夜過後,馬什和他的同伴被帶到斯坦伍德先生面前。
  
  馬什被捕時,手上正提著那箱公債。他坦白認罪瞭:他在玩一種迅速致富的把戲,用投機的方式收集大量資金。在過去的幾天裡,有四五個可能參與投資的人每天晚上都在馬什的別墅聚會。為瞭要取信於這些投資人,馬什需要顯示出他已經擁有上百萬的資金做成本。因此,他每天晚上就將這些公債借出去展示。
  
  所謂的幽靈汽車,就是馬什在銀行和別墅間運送公債的工具。貝克頭一次發現這輛汽車時,他們正載著公債要趕到馬什的別墅去,而從銀行到馬什傢最直接的途徑就是通過“陷阱”。如果汽車走到“陷阱”的一半,再穿過羅傑斯莊園到另一條路,至少可節省二十英裡的路程。
  
  “可是汽車怎能穿過羅傑斯莊園的石墻呢?”斯坦伍德問,“那裡沒有路。”
  
  “石墻的中段有一個窄小、供人出入的小門,穿過那裡就可以橫穿莊園到達另一條路上。”鮑曼解釋說,“幽靈汽車其實並不是汽車,而是由兩輛摩托車排在一起,裝上座位以及駕駛裝備組合而成的。因為兩車的引擎本來就是分開的,因此很容易將輕便的座位拆開,然後分別通過窄門,在石墻的另一邊組裝好,再重新駕駛。那座莊園整個夏季都無人看守,是絕好的庇護所。”
  
  “噢!”斯坦伍德松瞭一口氣,“我懂瞭,由於有規定,摩托車是不能上‘陷阱’的,馬什為瞭節約時間,順利取道,故意在暗夜裡開大車燈,超速駕駛,就是怕被你們認出偽裝啊!”
  
  貝克接過話茬:“沒錯!若不是嚴重超速,說不定就蒙混過關瞭。還要感謝我們的自行車天才吉米,是他親眼目睹瞭幽靈汽車變身的過程和行駛路徑,才揭開瞭謎底。”
  
  斯坦伍德先生贊許地點點頭,說:“你們還真是瞭不起的年輕人!”

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