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王安石的另類智慧

  北宋慶歷7年,江南地區陰雨綿綿,從3月一直下到9月,田裡的莊稼顆粒無收,受災面積達127個縣。米價接連上漲,到瞭10月,米價就由原來的每石400文漲到瞭1500文,老百姓們苦不堪言。
  
  江南各州府官員一面向朝廷請求援助,一面強力抑制米價懲辦奸商。一旦發現有人哄抬米價。輕則沒收傢產發配充軍。重則就地斬首。靠著這種雷霆般的手段,江南地區的米價終於穩定下來,維持在每石500文左右。
  
  但是,在東南沿海,一個當時叫鄞縣的偏遠小縣裡(現在的寧波),卻有一個很另類的縣令,不但不抑制米價,反而發出公文,以政府的名義硬性規定:鄞縣境內米價每石3000文!
  
  這位大膽的縣令就是歷史上鼎鼎大名的王安石。
  
  一時間,寧波境內民怨沸騰,尤其是一些普通百姓罵得最厲害。因為米價太貴,不少人傢隻好舉傢食粥。米商們則歡呼雀躍。發瞭大財,他們紛紛知趣地給王安石送來金銀。對此,王安石來者不拒,一一收下。偶爾有外地的商人忘瞭敬獻金銀,王安石就讓師爺前去討要。
  
  時任杭州知府的呂向高,聽說瞭這事,怒不可遏。隻因礙著王傢世代為官,實力強大,而王安石本人又是海內名士文人領袖。這才暫時沒有追究。呂向高心想,等寧波鬧得不可收拾,再去發落王安石吧!也免得自己落下妒賢嫉能不能容人的罵名。
  
  沒想到,由於陜西一帶連年大早,朝廷已經賑濟多年。如今國庫空虛,對江南的雨災,一時無力救助。到瞭第二年3月,江南市面上幾乎已經無米可賣。黑市上。米價出到5000文一石,還常常有價無市。大量饑民開始湧現,不少人舉傢外遷。每天都有許多人饑餓而死。昔日風景如畫的江南,一時哀鴻遍野淒涼一片。
  
  與此形成強烈對比的是,寧波境內卻米糧充足,人民生活安定。原來,全國各地的商人聽說寧渡米價高昂,有利可圖,紛紛把米販到寧波。寧波的老百姓們,雖然一時間將多年的積蓄消耗殆盡,卻幾乎沒有出現饑民:對於無力買糧的人傢,王安石就發給銀兩救助。
  
  後來,寧波的米糧越積越多,漸漸供大於求。商人們已經把米運來,不好再運回去,隻好就地降價銷售。米價竟然慢慢降回到瞭1500文一石。
  
  同江南其他地方比起來,寧波簡直就是個世外桃源。
  
  原來,江南不同於陜甘等貧弱地區。這裡歷來富庶,不僅魚米豐饒,而且商業十分發達。普通人傢幾十年下來,也小有積蓄。因此,乍遇荒年,人們需要的隻是糧食。就算米價高,儉省一點。也能堅持一年半載。
  
  呂向高這才發現,王安石真有一套,實在是高。他馬上嘉獎王安石,並通令江南各地提高糧價,每石3500文。
  
  商人們一聽,大受振奮,紛紛竭盡所能,馬馱驢運水陸並行,從全國各地源源不斷把米販到江南來。江南民眾傢財散盡,卻終於渡過瞭這一劫。
  
  經此一事,王安石名聲大振,從此平步青雲,成為北宋一代名臣。

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