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乞丐的奇遇

  帕蒂是印度尼赫魯大學的社會學教授。一次,她在瀏覽英國BBC官方網時,看到瞭一則“乞丐變富豪”的新聞。她覺得很有趣,便翻譯瞭下來,貼在國內的一個論壇上。原文是這樣的:
  
  “破爛王”哈裡·海洛斯來自愛爾蘭。他居無定所,足跡遍佈大半個歐洲。48歲那年,他逛到瞭英國倫敦。美麗的風光令他心曠神怡,恰巧,他也厭倦瞭顛沛流離的生活。於是在一問廢棄廠房裡定居瞭下來。此後,他依然每天外出撿垃圾、乞討。就這樣,日子平靜地度過瞭若幹年
  
  2005年夏天的某個清晨,陣陣“轟隆”聲驚擾瞭酣睡中的他。他跑出去,隻見挖土機正在清理不遠處的廢墟。還沒等他反應過來,就有人告訴他:方圓20公裡以內,全英倫最豪華的樓盤將拔地而起。同時他還被告知,務必在兩日內搬走,以免妨礙他們正常施工。聽到這話,海洛斯的臉氣得鐵青。他據理力爭,“這是我的地盤,你們誰也動不得!”說完,他立即向默維爾律師發出瞭求助。默維爾是一名專門給窮人提供免費法律援助的律師。他瞭解情況後,堅定地告訴海洛斯:即使真打起官司來,你也是勝券在握。因為英國《土地法》裡有這麼一條:如果一個人在一塊土地上居住瞭12年以上,而沒有任何人提出異議的話,那他就有權擁有該片土地。
  
  但此規定的前提是,必須提供水費單、電費單以證明居住時限。然而,海洛斯的破屋裡,從來就沒有過自來水也沒有拉過電線,這些票據根本就無從談起。為此,海洛斯急得團團轉。他的鄰居們得知消息後,紛紛給他作證。接著,倫敦地政局又經過一系列調查後,最終確認瞭海洛斯對該片土地的擁有權。接著。默維爾律師把一張地契送到瞭他的手中。
  
  得知這一切後,開發商自知理虧。他們對先前的粗魯行為作出檢討,並誠懇地向海洛斯道歉。接著,雙方友好協商拆遷事宜。最終,海洛斯得到瞭400萬英鎊的拆遷補償。由此,他一舉創下瞭兩個吉尼斯世界紀錄:史上最牛釘子戶和最富有的乞丐。
  
  這則新聞在論壇一經貼出後,十幾小時內,跟帖數竟高達七萬餘條!緊接著,它又被無數傢網站轉載瞭。一則作為茶餘飯後談資的趣聞,竟引起瞭如此之高的關註率。這令帕蒂萬萬沒有想到。作為社會學資深專傢,她覺得,這肯定觸動瞭人們想說而又欲言又止的某些話題。接著,她詳細閱讀瞭所有的留言和評論。最終,得出這樣一個結論:真正讓人感興趣的,不是故事的本身,而是從中折射出瞭一個國傢民主制度的完善。而這要是換到其他一些國傢,則是想都難以想象的。

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