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我們為什麼分不清外國人的臉

  我們經常有這樣的體會,在看外國電影或電視劇的時候,開頭出現瞭一堆人物,長相類似,頭發顏色也差不多,尤其是遇到戰爭片,演員們穿著一樣的衣服,連發型都不能做輔助,所以根本分不清人物角色。這叫做“異族效應”。這個現象是1991年由斯提芬·林德賽等人發現的:人們總是對於同種族面孔的記憶力比不同種族的要好,不過我們並不是天生就分不清這些人,而是在成長過程中形成的。
  
  科學傢測試瞭中國嬰兒對美國白人、中國人和非洲人的面孔識別能力。結果發現,中國嬰兒在3個月大時,對於三種人的面孔都能夠進行很好的識別,能夠區分不同的面孔;6個月大的嬰兒能夠識別中國人和美國白人的面孔,但對於非洲人的面孔不能進行很好的區分;9個月大的嬰兒隻能識別中國人的面孔。這個過程,叫做“知覺窄化”,即在我們生長發育過程中會自然地放棄一些冗餘的面孔加工過程,形成對同種族面孔的記憶優勢。這符合進化的要求——我們平日裡接觸得最多的是同族,這種能夠區分出同族面孔的能力,有利於社會交往和種族生存。同理推斷,不難想象為什麼在外國人眼裡,亞洲人都像一個模子裡鑄出來的。

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