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中大獎者傑克

  聖誕節將至,佈蘭達依舊在天亮之前就走到瞭C&L商店,她在那裡售賣餅幹。她沒車,沒房子,但她對顧客的態度總是那麼的友好,尤其是她的笑容,就像冬日裡一杯熱乎乎的巧克力。
  
  她最喜歡跟一個全身黑色牛仔打扮,頭戴大帽子的人開玩笑。雖然每天早上6點半,佈蘭達都會預備好早餐給這位禮貌並且熱情的中年人,但她從來不知道他的名字——他叫傑克·惠特克。
  
  聖誕禮物
  
  2002年聖誕節的前一天。傑克照例在早上去上班的路上買瞭早餐,附加一張強力球彩票。跟一般的彩迷不一樣,他隻會在彩金足夠大的時候才買上一張。而在聖誕節下午,人們購買彩金的熱情高漲到瞭極點,都希望耶穌生日當天,自己也能得到救贖。
  
  強力球的5個號碼在聖誕夜的11點公佈時,傑克還在沉睡中。妻子朱爾搖醒瞭他,告訴他購買的彩票有4個號碼與電視公佈的一致。
  
  第二天早上,和往常一樣,他4點半起來準備去上班。傑克這個窮小子自從14歲起就開始在工地裡幹活,經過多年的奮鬥,成為擁有資產1700萬美元的下水道建築公司老總,並雇有100多名員工。
  
  5點多,他瞄瞭一眼電視晨間新聞。竟然聽到最終中頭獎的彩票是在C&L商店賣出的。接著獲獎號碼在熒屏裡閃過,前一晚公佈的數字是錯誤的,傑克5個號碼全中。
  
  這次的單人彩金數額在美國歷史,甚至是彩票史上也從沒出現過——3。149億美元。
  
  那年的彩票獎金如果按照年金的選擇是3。149億美元(即每年支付給得主部分數額的獎金,跟按揭一樣),而傑克選擇瞭現金兌現,最終他拿到瞭稅後1。14億美元的支票。
  
  傑克是虔誠的基督徒,按照教會什一稅的標準,他捐給瞭當地教會1000萬,教會用部分資金建造瞭一座價值數百萬的宏偉教堂。接著他又捐出瞭140萬成立瞭自己的基金會,用來幫助西弗吉尼亞州的貧困百姓改善生活。
  
  至於佈蘭達,她住上瞭12萬美元的房子,開上瞭嶄新的吉普車,並收到瞭4。4萬元的支票。
  
  一時間,傑克名聲大噪,當地人把他奉為英雄。他頻繁地出現於各大新聞訪談節目中,向全美國人民大談自己的發傢史和善舉,有些觀眾甚至建議他去競選州長。
  
  傑克的妻子朱爾在節目上顯得很害羞、安靜和平易近人,她說自己平時以洗馬桶為樂。而傑克15歲的孫女佈蘭迪則購置一輛藍色的三菱Eclipse,並希望能見到自己的偶像——說唱明星耐裡。
  
  當傑克被問到他是否認為自己是個榜樣的時候,傑克說道:“我想成為一個典范。我想讓人們為這次獲獎感到自豪。我想提倡友愛和幫助他人。”
  
  當時,他下定決心要過跟以往一樣的生活。他還會親自接聽電話,自己應門,並向上帝尋找指引。“他仍然對我很有用。”傑克說道,聽上去很謙卑。
  
  上帝欲使其滅亡,必先使其瘋狂
  
  既然傑克說要把大部分的獎金用作善舉,西弗吉尼亞州的居民們認為,自己何不從中分一杯羹呢?於是凌晨的C&L商店的停車場上擠滿瞭人,他們睜大瞭眼睛,期待傑克這個“聖誕老人”的到來。
  
  “很多人聽上去都很慘,他們有的得瞭癌癥,有的孩子快死瞭,這讓你不忍心就這麼置之不管。”佈蘭達說道。一天早上,佈蘭達正跟傑克聊天,一個年輕人走過來大喊:“我需要一份工作!”傑克當時對陌生人很和善,佈蘭達回憶道,他說;“好吧,你來我的辦公室,我看看我能為你做些什麼。”但那個男人接著喊:“不,我現在隻需要錢!”
  
  過瞭不久,傑克再沒去過那間商店。不過人們還是能找到他,他們打爆瞭他的電話,上門直接按門鈴。隻要想想傑克的獎金數額,就沒人願意空手離去,甚至有些人開始威脅他們一傢的安全,傑克隻能雇傭退休的警察作為私人保鏢。
  
  傑克的信箱總是塞滿瞭求助信,他不得不雇瞭3個人幫他打開和閱讀成千上萬的信件,還有私人偵探替他甄別來信內容的真偽。
  
  “一開始我並不認為生活會有什麼改變,可是現在一切都變瞭。”傑克這樣告訴一個記者。
  
  傑克贏取彩票後不久,便開始整夜在外流連,妻子朱爾隻得獨守空房。她從傑克還是個窮小子的時候就愛著他。在傢人眼裡他們一直是完美的一對。
  
  但是,一切都變瞭。
  
  2003年3月24日,傑克來到瞭西弗吉尼亞州的一間大賭場,身邊還有一個女人。他當時明顯是醉瞭,對3名服務員進行瞭不同程度的性騷擾。
  
  就這樣,傑克被告上瞭法庭。但他否認瞭一切指控。
  
  自從新年夜後,傑克就成瞭西弗吉尼亞最著名的脫衣舞俱樂部粉紅馬駒的常客。“他常常衣冠不整地出現,並且大喊大叫,一開始是‘我是傑克-惠特克,為我歡呼吧’,接著變成‘我是傑克·惠特克,你必須按我說的做,我比上帝還有錢”,俱樂部的領班米絲蒂回憶道。他一晚就能揮霍掉5萬美金。
  
  “這就像錢正在蠶食他內心善良的那部分,”米絲蒂說,“這讓我想起電影《魔戒》裡面的咕嚕跟他的財寶。它把你整個吃掉。你變成瞭錢,而不再是個人。”
  
  傑克自從中獎以來,一共經歷瞭460場官司。他的孫女佈蘭迪在中獎後受到過一次綁架威脅,隨後不再去學校上課。但佈蘭迪不久後染上毒癮,多次戒毒無果,在17歲時失蹤,屍體被找到後,屍檢結果表明,她體內含有可卡因和美沙酮成分。今年7月,佈蘭迪的母親,傑克的女兒也突然失蹤,也被懷疑為毒品過量致死。
  
  目前,傑克正與妻子朱爾鬧離婚官司,妻子希望離婚後得到他一半的財產。
  
  而在C&L商店,曾經賣給傑克彩票的佈蘭達,現在還負責供應早午餐,時薪從6塊錢漲到瞭6。5元。她賣瞭當初傑克送給她的房子,獨自搬到郊外。她沒有鄰居,現在的房子是她原先的一半大,但她很喜歡。她也沒有電話,因為她根本不需要。
  
  佈蘭達的顧客主要是建築工人,午餐高峰期的時候,她熱情地為工人們準備著食物,每當疲憊的工人們看到她那招牌式的親切笑容,便覺得輕松瞭許多。

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