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人類需要一場能效革命

  無論如何,改變人類現有的“一切照舊”的生活、生產方式即A模式,走相對低碳、清潔的生活、生產之路,即以可再生能源和物質再生性為特征的可持續發展的B模式,是人們的不二選擇。
  
  升溫及其影響
  
  我們正步入一個前所未有的時代,氣候變幻莫測。歷史上最熱的25個年份都出現在1980年後,而從1880年有氣溫記載以來,最熱的10年又都出現在1996年後。
  
  氣候變暖是由於大氣中被稱作“溫室氣體”的成分和其他污染物的吸熱作用累積造成的。在溫室氣體中,二氧化碳對氣溫升高的貢獻占63%,甲烷占18%,氧化亞氮占6%。二氧化碳主要來自發電、供暖、交通以及工業生產,而人類活動排放的甲烷和氧化亞氮主要來自農業——稻田和牲畜會排放甲烷,使用氮肥會形成氧化亞氮。有機物在缺氧條件下的分解——包括泥沼中植物、垃圾填埋場中有機物以及反芻動物胃中草料的分解,會產生溫室效果很強的氣體甲烷。
  
  在高緯度地區,苔原下覆蓋著面積極為廣闊的凍土層,永久凍土的消融也會釋放甲烷。極地土壤中碳的總含量比現在駐留在大氣中的碳含量還要多。阿拉斯加、加拿大北部和西伯利亞凍土目前正在融化,形成瞭多處湖泊並釋放甲烷——凍土中甲烷和二氧化碳的釋放與氣溫升高相互促進,是科學傢們稱之為“正反饋循環”的現象。我們面臨的風險是,大量的甲烷被釋放到大氣中,會完全抵消人們為穩定氣候所做的各種努力。
  
  氣溫升高帶來的影響隨處可見。高溫使農作物減產,使山區給河流供水的山地冰川融化,造成破壞力更猛烈的暴風雨,令洪水泛濫愈加兇猛,加劇幹旱災情,還會引發更加頻繁的森林大火,並改變各地的生態系統。
  
  兩個能源革命
  
  世界正處於兩個能源革命的初期。第一場能源革命,是全面地向新的能效技術轉移。具有較大能源節約潛力的技術,包括從白熾燈和內燃機那樣的百年老技術,轉向效率高得多的技術。
  
  第二場能源革命,是從以石油、煤炭和天然氣為動力的經濟轉向以風能、太陽能和地熱能為動力的經濟,這項革命已經開始並且進展迅速。
  
  能源是B模式的重要組成部分。我們充分提高世界的能源效率,至少足以抵消從現在到2020年原定計劃中的能源使用的增長。我們還要轉向風能、太陽能、地熱能和其他可再生能源,以大量取代石油、煤炭和天然氣。實際上,B模式已經勾畫出從現在到2020年由化石燃料轉向可再生能源的輪廓。
  
  照明技術的革命
  
  由於照明領域正處在以新技術為基礎的引人入勝的革命的邊緣,也許最快最有效的途徑,是簡單地更換燈泡以全面減少照明的用電量。在這個領域,頭一個突破是緊湊型熒光燈的出現。用新型的緊湊型熒光燈替換仍在廣泛使用的低效白熾燈,可以減少3/4的照明用電。
  
  世界將很快面臨要不要全面禁用低效能燈泡的轉折點。2007年,澳大利亞宣佈到2010年籽全部禁止出售白熾燈,代之以緊湊型熒光燈。加拿大很快效仿,宣佈將在2012年不再銷售白熾燈。
  
  在辦公室、起居室、洗手間、過道和樓梯井安裝移動傳感器,可在無人時自動關燈,用光敏感應器和調光器在陽光明亮時起到降低屋內照明亮度的作用,在城市中用調光器降低路燈的亮度等。事實上,這些巧妙的照明技術,能夠讓發光二極管所用的電力不到使用白熾燈的10%。
  
  零碳建築
  
  建築部門消耗瞭世界上很大一部分電力和原材料。建築壽命一般為50到100年或者更長,致使人們認為在建築部門減少二氧化碳排放量是一個長期的過程。但情況並非如此。
  
  一些國傢已采取瞭大膽的步驟。其中引人註目的是德國。該國政府在2009年1月要求所有新建築物的采暖和熱水供應,要麼至少使用15%的可再生能源,要麼大大提高能效。在新老建築裡安裝可再生能源系統或者提高能效,業主都可以得到政府的財政資助。
  
  美國綠色建築委員會也是該領域的帶頭者,它以其在建築業推行綠色能源與環保的認證和評級的“綠德”(LEED)標準而聞名,所認可的建築必須滿足環境,質量、材料使用、節能和節水的最低標準。通過“綠德”認可的建築對購買者很有吸引力,因為它們運營成本低而租出率高。
  
  轉向風能
  
  風能是B模式的核心,它極為豐富,成本低廉,分佈廣泛,而且開發起來既快速又簡便。油井會枯蠍,煤炭會采完,而地球的風能資源卻永遠不會枯竭。
  
  目前大約有70個國傢在利用風力資源。世界的風力發電在飛速增長。從2000年到2008年,發電能力從1。7萬兆瓦增加到12。1萬兆瓦。按照風能發電占國傢總發電能力的比例,丹麥排在第一位,占總量的21%。德國北部的四個州目前1/3以上的電力來自風能。德國全國風能發電量占總發電量的8%,而且還在增長。
  
  太陽能電池和集熱器
  
  太陽能的利用可以通過太陽能電池或太陽能集熱器實現。太陽能電池——通常為矽基半導體或非晶矽薄膜——是將陽光直接轉變為電力,太陽能集熱器則是將太陽光轉變為熱,然後用來熱水,如屋頂太陽能熱水器。太陽能集熱器還能用來產生蒸汽以供發電之用。
  
  2008年,全世界光伏發電裝置的總發電能力接近1。5萬兆瓦。2006年,德國安裝瞭1100兆瓦的太陽能光伏發電裝置,是世界上第一個在一年之中安裝太陽能發電裝置超過1吉瓦的國傢。
  
  購買一個太陽能電池系統,實際上相當於買瞭25年的電能供應。世界銀行和聯合國環境規劃署因此啟動瞭一個援助項目,使孟加拉國5萬戶居民用上瞭太陽能電池系統。
  
  在中國,太陽能熱水器這種相對成本低廉的技術不僅遍佈城市的各個角落,也惠及未通電的鄉村。中國現有太陽能熱水器收集的太陽能相當於49個燃煤發電廠的發電量。其他發展中國傢,如印度、巴西等,也可能在不久的將來把這種廉價的水加熱技術推廣至千傢萬戶。

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