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為一把“椅子”大費周折

  伊麗莎白女王決定代表英國王室,授予多蘿西·霍奇金英國功績勛章,然而,獲獎者要求等到丈夫回復後才能同意。
  
  這個用X射線衍射技術測定出維生素B12晶體空間結構的女人,剛剛獲得1964年諾貝爾化學獎,從而成為英國歷史上第一位獲此殊榮的女性。王室打算把英國公民在祖國所能獲得的最高榮譽,給予霍奇金。
  
  對此,這個喜歡沖人眨眨眼睛的金發女子卻非常平靜。隻是在平靜背後,她正忍受著不斷惡化的疾病帶給自己的疼痛。
  
  30年前,24歲的霍奇金第一次因手部關節發軟和發炎去找醫學專傢。得知自己患有風濕性關節炎後,這個正在劍橋大學貝爾納實驗室供職的姑娘有些沮喪。但她的情緒在當天下午便變得振奮,因為她回到實驗室後發現,貝爾納已經使胃蛋白酶的一種蛋白質晶體成像。
  
  當時霍奇金正在學習X射線晶體學,這一發現令她沉迷於解釋這些晶體圖像,很快忘記瞭病痛。
  
  人們抹不去的回憶,還有霍奇金在那段時間的遭遇。
  
  1928年,18歲的霍奇金參加瞭牛津大學薩默維爾學院入學考試的面試。當時,面試官對小姑娘的印象是“非常靦腆,看上去很虛弱,渴望做研究或社會工作”。4年後她畢業瞭。由於保守的校方拒絕接受女性研究者,這個渴望留校的姑娘不得不離開校園。
  
  最終在朋友的幫助下,霍奇金得以進入貝爾納實驗室。但她每年的收入隻有75英鎊,連生活都難以為繼。好在她還能從實驗中獲得快樂,嬸嬸這時也伸出瞭援助之手。
  
  1934年,為瞭獲得一個終身職位,霍奇金回到薩默維爾學院任教。幾乎沒人重視這名普通教師,她的實驗室是臨時預備出來的空位,助手是一名隨意安排的技師。
  
  直到11年後,霍奇金宣佈通過分析成百上千個X射線衍射圖,確定瞭青黴素的排列結構。周圍訝異的目光,頓時聚焦於這個嫁為人妻並生育瞭兩個孩子的女人。在過去的幾年裡,霍奇金每天總要盡力在晚飯前趕回傢。這令她看起來更像一個悉心顧傢的妻子和母親,而非一個為科學做出如此巨大貢獻的女人。
  
  當她第三次懷孕時,霍奇金成為牛津大學歷史上第一個享受帶薪產假的女性。而霍奇金則向學校建議,給自己的一名學生發助學金,以免其入不敷出。這名零花錢很少的學生,就是後來的英國首相撒切爾夫人。
  
  與此同時,國際晶體學聯合會也在霍奇金的建議下成立。這個當年“渴望做研究或社會工作”的女子,後來測定出維生素B12晶體空間結構和胰島素晶體的結構,並獲得諾貝爾化學獎,實現瞭“做研究”的夢想。
  
  對於“社會工作”的夢想,霍奇金也不曾放棄。對不少國傢的科學傢,霍奇金都曾給予過無私幫助。中國研究胰島素的幾位重要的科學傢先後在她的實驗室中工作過。1966年,霍奇金嘗試邀請中國科學傢參加一個國際會議,並提出自己出資支付旅費。不過那時“文化大革命”已爆發,中國科學院謝絕瞭邀請。
  
  即便如此,她還是在國際晶體學大會上全面介紹瞭中國科學傢對胰島素的研究。這個自稱“這一生為化學和晶體所俘虜”並因病致瘸的女人,最終以她的魅力俘獲瞭世人的尊敬。這其中包括她的丈夫托馬斯·霍奇金。
  
  對授予霍奇金功績勛章一事,英國王室久久等不來托馬斯的回應,開始感到有些不安。輾轉拖延後,常年在國外工作的丈夫終於有瞭回應——同意妻子接受這份榮譽。伊麗莎白女王最終在1965年頒發出瞭這枚勛章。
  
  5年前相似的一幕也曾上演。當時,牛津大學設立沃爾夫森教授席位,霍奇金被選定第一位擔任此教席,她堅持要與遠在加納的丈夫商量後再作決定。那時,通訊方式落後,她花瞭好長時間才與丈夫通上話,並獲得丈夫同意。
  
  由於在英語中“席位”與“椅子”是同一個詞,見證瞭這一過程的接線生感慨道:“天哪,竟然為瞭一把椅子這樣麻煩。但願您現在坐著舒服。”  

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