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向一張明信片致歉

  卡爾·弗雷德經過幾十年的努力工作,終於在剛滿知命年的時候爬上瞭他職業的頂峰——擔任美國伊利諾伊州諾克福市的郵政分局局長。
  
  上任後,卡爾沒有對自己的工作有絲毫松懈,他依舊兢兢業業地打理著自己職責內的點點滴滴,甚至包括那個有專人看管的郵政博物館。在美國,各地郵政分局都有一個不成文的規矩,隻要有硬件更新,被淘汰下來的東西,都會選幾樣保存進郵政博物館。
  
  有一天,卡爾決定去博物館看看。他走進博物館觀賞一番,東拍拍西翻翻,最後居然在一個老式的郵包裡發現瞭一張明信片。卡爾好奇地拿起來一看,頓時驚呆瞭:這張明信片的落款時間居然是在70年前。一個名叫喬治·萊森的人在1943年7月4日從諾克福郵局投遞出這種明信片,寄給居住在紐約的妹妹艾斯。從明信片上的簡短內容來看,喬治當時是隨軍駐防在諾克福,他盼望著戰爭快點結束,回傢與親人重聚。
  
  70年以前的明信片還沒有寄出去?卡爾覺得這不可能是真的,肯定是有人在搞惡作劇。可是他轉念又一想:假如這是真的,那自己所在的這個郵局豈不是犯瞭一個非常荒唐的錯誤?為瞭弄清真相,卡爾找到瞭專業機構鑒定這個明信片的真偽,鑒定結果很快出來,這確實是一張在70年之前寫的明信片!
  
  卡爾推斷,當時恰逢郵政系統給所有郵遞員更換郵包,某個郵遞員取出舊郵包裡的信件裝進瞭新的郵包,然後把這個舊郵包交給瞭資料管理員,資料管理員也沒有進行任何檢查就把這個郵包存放進瞭郵政博物館,而那張明信片也就這樣被粗心的郵遞員遺落在那隻郵包裡,一放就是70年!
  
  雖然卡爾不確定收信的艾斯女士是否依舊活在世上,但他覺得送信是郵局的職責,還是讓人敲上郵戳送去瞭紐約。幾天後,這封信被退瞭回來,因為收信人地址現在居住著的並不是艾斯女士,而是另外一戶人傢,據主人回憶,這棟房子確實是他們的父輩從一個年輕女孩手中買來的。
  
  卡爾向更多部門求助,終於在陣亡將士的名單裡面發現瞭喬治·萊森的名字,至於他的妹妹艾斯,卡爾從紐約婚姻登記部門的老資料裡查尋到,戰爭結束的5年後,艾斯嫁給瞭一個西部商人,估計也就在那段時間,她把這裡的房子賣掉瞭,從此再無音訊。
  
  繞瞭好一大圈,這張明信片最終還是折返到瞭諾克福郵局。
  
  “這是我們郵局所犯的一個錯誤,不管時間有多久遠,我們都應該為自己的錯誤買單!”卡爾在會議上嚴肅地對所有的員工說,“雖然這張明信片已經無法送到收信人手中,但是我們的工作錯誤卻要銘記在心!”
  
  卡爾在明信片上寫下瞭一行字:“過錯不能因為時間的流逝而被埋沒,我們鄭重地向這張被延遲瞭70年的明信片致歉!”然後他把這張明信片塑封起來掛在郵局營業廳的墻上,用來警示包括自己在內的每一名郵局員工。

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