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邪門的秤砣

  早年間,東城門外有傢參藥鋪,裡面人參、草參、洋參、須參應有盡有。掌櫃姓索,祖上都是參商。

  索掌櫃為人精明,善於投機,是個老鼠嘴裡也能掏米粒的主兒。年輕時,他第一次外出買參,身上隻有兩塊銀元本錢,同行的參商都譏笑他,兩塊銀元連根參須也買不到,可索掌櫃卻胸有成竹。

  用那兩塊銀元,他隻買瞭半根紅須參,這紅須參外號“釣魂勾”,人得瞭重病快咽氣時,隻要給他灌下半碗紅須參湯,就能讓病人多活半炷香、多喘幾口氣。揣著這半根紅須參,索掌櫃啥事也不幹,整天在城裡瞎轉悠。大約半個月後,當地一個姓牛的富戶突發急癥,快不行瞭,可這牛老爺子還沒告訴傢人他的三千塊銀元埋在哪裡,牛傢人都快急瘋瞭。這時,索掌櫃瞅準時機,立即上門兜售那半根紅須參,牛傢人問多少錢,索掌櫃晃著一個指頭:“一百塊銀元。”

  牛傢人嚇瞭一跳:“你這是訛人啊!”索掌櫃揣起參,說:“不買拉倒,你們去藥鋪買便宜的吧。”從牛傢到藥鋪,來回最少一個時辰,到時候牛老爺子早該挺屍瞭。牛傢人沒法子,隻得乖乖掏瞭錢。半碗參湯灌下,牛老爺子果然醒瞭過來,告訴傢人,那三千塊銀元就埋在南屋爐灶底下,隨後才咽瞭氣。

  兩塊銀元換瞭半根紅須參,半根紅須參又換瞭一百塊銀元,這讓初出茅廬的索掌櫃在同行面前大出風頭。

  憑著一肚子精明算盤,多年下來,索掌櫃賺下瞭萬貫傢財,可他隻有一個女兒,這一肚子生意經,該傳給誰呢?索掌櫃把眼光落在瞭參鋪裡的幾個小徒弟身上。

  徒弟們裡有精明的、有厚道的,索掌櫃想:精明的徒弟,自己教會他本事,說不定會反過來坑自己;厚道的徒弟嘛,又太老實,被人傢賣瞭,反而幫人傢數錢……到後來,一個叫小五子的徒弟讓他看上瞭。

  這小五子沒爹沒娘,長得英俊魁梧,人老實卻不傻,正好符合索掌櫃的擇人標準。那天,索掌櫃把小五子叫到跟前,說想把自己的本事教給他,問小五子願不願意學。小五子趕緊趴在地上,磕頭如搗蒜:“願意,願意。”

  參鋪裡買賣,無非買進賣出,雖然簡單,卻要察言觀色,用盡心計。索掌櫃教小五子如何砍價、如何識貨、如何漁利,小五子聽得頻頻點頭。隨後,索掌櫃又把鋪子交給小五子打理幾天,自己從旁觀察。

  觀察瞭幾天,索掌櫃看出瞭問題:這小五子目光短淺,有時候為瞭蠅頭小利,經常幹些撿瞭芝麻、丟瞭西瓜的糊塗事。索掌櫃教訓瞭小五子幾次,效果卻不大,後來,索掌櫃眼珠子一轉,計上心頭。

  這天,索掌櫃叫來小五子,問他:“在做買賣時,你是不是時常拿不定主意?”小五子點頭說是。於是索掌櫃拿出瞭一根秤桿,這秤桿兩頭各有一個秤盤子,左邊的秤盤是紅色的,右邊的秤盤是黑色的,商傢俗稱為“太平秤”。

  索掌櫃說:“買賣嘛,無非是為瞭獲利,生意如果獲利大,就做,獲利小,就不做。”隨後他又拿出一些秤砣,告訴小五子:以後做生意拿不定主意時,就拿這根秤桿出來,想一下這個生意能帶來什麼利益,想到一件利,就往左邊的紅秤盤裡放一顆秤砣;再想做這個生意有什麼弊病,想到一件弊,就往右邊的黑秤盤裡放一顆秤砣。最後,如果紅秤盤裡秤砣多,秤桿子被壓得低向左邊,就代表生意利大於弊,反之,就是弊大於利。“這樣一來,這件生意該不該做,不就一目瞭然瞭嗎?”

  小五子恍然大悟,一下子明白瞭師傅的秘訣。從此,隻要遇上大買賣,小五子就把那根太平秤搬出來,計較利弊,結果買賣越做越精明。索掌櫃見自己的教導大見成效,心裡不免洋洋得意。

  一天晚上,索掌櫃見小五子瞅著那桿太平秤發呆,就問他有什麼心事。小五子撓著頭問:“師傅,這秤能稱出生意的利弊,不知是否能用來稱其他事呢?”

  索掌櫃哈哈大笑:“天底下不論啥事,都可以稱一下。”小五子不明白,索掌櫃告訴他,凡事都有利有弊:“打個比方,我正在給女兒找婆傢,這也要稱一下利弊。找個有權有勢的,還是找個老實厚道的?找個有權有勢的女婿,吃喝不愁,光耀門楣,身傍大樹好乘涼,這就是利;那老實厚道的有啥用,貧賤夫妻雖然恩愛,不如一筐金銀實在,這就是弊,明白瞭嗎?”

  小五子想瞭一下,猛然點頭:“徒弟明白瞭。”

  索掌櫃拍著小五子的肩膀:“小子,要用心學啊!”

  過瞭幾天,一天深夜,索掌櫃內急,起來方便,經過小五子窗前,發現徒弟屋裡的油燈還亮著。索掌櫃奇怪,這麼晚瞭,這小子在幹什麼呢?他湊到門縫前一瞧,小五子正在那桿太平秤前,不停地搬動秤砣,還不時在紙上寫著什麼字。索掌櫃心裡高興,小五子這麼晚還在忙著算計生意,孺子可教啊!

  沒想到第二天一早,沒等索掌櫃起床,幾個丫環婆子就風風火火沖進來,大叫:“不好瞭,小姐不見瞭!”

  索掌櫃跳起來,問怎麼回事。丫環婆子說,昨天晚上睡覺時,索小姐還好好的,今天早上起來一看,發現人去樓空,隻在墻角發現瞭一把爬墻的梯子。

  索掌櫃氣暈瞭,自己已把女兒許配給瞭城中首富做填房,今日就要送聘禮,這可怎麼好!他來到梯子前,發現地上有兩行腳印,一行是女兒的,另一行是男人腳印!他氣得大叫:“肯定是有人拐跑瞭我的寶貝女兒。”他立即召集所有徒弟,裡面唯獨少瞭小五子。

  索掌櫃氣急敗壞地來到小五子屋裡,發現人早沒瞭,隻有那桿太平秤還擺在桌上,隻見黑秤盤裡堆滿瞭秤砣,裡面還壓著一張紙。索掌櫃抓起紙,隻見上面胡亂寫著:若與小姐私奔,弊—浪跡天涯、居無定所、隱姓埋名、前程盡毀……

  “這小子肯定昏頭瞭,這麼多弊,他還敢做!”索掌櫃氣得胡子亂抖。這時,他發現在紅秤盤隻有一顆秤砣,下面同樣壓著一張紙。索掌櫃一把撈起來,說:“我倒要看看,是什麼利讓那臭小子狗膽包天。”

  展開紙,上面隻有四個字:情意無價。

  索掌櫃一愣,隨即“哇哇”怪叫瞭幾聲,一屁股蹲在瞭地上。

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