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[東方夜談] 倒著活

  古時候,泰山附近曾有這樣的風俗:老人喪失勞動能力後,就會被兒女扔掉。這個風俗是怎麼破除的,有一個傳說是這樣的……

  從前,有個村莊,莊裡有戶姓張的人傢,這傢有四口人,兩口子和一個兒子,外加父親張老漢。這一年,張老漢的腿腳不中用瞭,幹不動活瞭,兒子對他說:“爹,你現在活著隻能白吃飯瞭,我準備把你扔掉。”

  張老漢眼裡淌出兩行淚,雖然心中千般不舍,萬般不願,無奈這是習俗,祖祖輩輩都是這麼過來的,他又有什麼辦法?

  這天中午,兒媳婦張羅瞭一桌好飯,還燙瞭壺酒,一傢四口吃瞭一頓告別飯。飯後,兒子背起父親,往大山裡走去。

  走瞭一個多時辰,來到大山深處的一塊平地上。這裡林木翠綠,鳥語花香,可又是枯骨遍地,此處就是山裡人遺棄老人的地方。

  兒子把張老漢往地上一放,跪下磕瞭個頭,說:“爹呀,你老人傢好自為之吧。”說著,他爬起來,走瞭。

  張老漢坐在枯骨堆中,想想人生一輩子,也實在是沒啥意思,反正都是一死,與其這麼慢慢渴死餓死,還不如來個痛快的呢。於是,他扶著一棵樹慢慢站起來,解下褲腰帶掛到樹杈上,準備上吊尋短見。

  張老漢剛把頭伸進繩套裡,忽然,一個穿黑袍子的老太婆從樹叢中走瞭出來,這老太婆不是別人,正是死神。她對張老漢說:“老人傢,幹嗎想不開呀?別死呀,有什麼為難的事,告訴我,我可以幫你呀!”

  張老漢很驚奇,說:“你是誰?你能幫我嗎?”

  老太婆非常肯定地點點頭,說:“我是神仙,能滿足你的任何願望,你有話盡管對我講。”

  這死神確實有莫大的神通,不過,她可沒安什麼好心,以前對那些送來等死的老人,她也這麼逗他們,那些老人果然上當瞭,他們提出的願望五花八門,有的因為記恨被兒女拋棄,便咒自己的孩子死;有的想長生不老,可當他們說出自己的願望後,老太婆便“哈哈”大笑,嘲笑一番,數落一頓,老人們這才知道上當,有很多當場就被氣死瞭。

  現在,老太婆也是這樣,她哄騙張老漢:“真的,我不騙你,你有什麼願望,說吧,我能滿足你。”

  張老漢從脖子上摘下繩套,說:“我今年60歲瞭,我想倒著活,就是明年變成59歲,後年變成58歲,越活越年輕……”

  老太婆冷笑瞭一聲,說:“你為什麼要越活越年輕呀?”她想好瞭,隻要張老漢一說他的理由,自己就借機好好地嘲弄一番,找個樂子。

  不料張老漢卻說瞭這樣的理由:“我要越活越年輕,去照顧越活越老的人。”那個老太婆居然被感動瞭,她是死神呀,自從有瞭人類以來,她就存在瞭,在這漫長的歲月中,她從未體會過什麼叫“感動”,而眼下,一個瀕死的糟老頭子,卻讓她有瞭這種全新的體驗。

  死神的眼中落下瞭兩滴眼淚,她說:“老人傢,我將滿足你的願望。”說著,她親自把張老漢攙扶到一條溪流邊,那裡有搭好的窩棚,有新鮮的野果,有野生的菜蔬……遭遇瞭這一番神奇的經歷,張老漢累壞瞭,他很快就昏沉沉地睡瞭過去。

  一覺醒來,已經是次日早晨瞭。張老漢覺得自己果然年輕瞭些,腿腳不那麼疼瞭,精神頭也健旺瞭許多,死神沒有騙他。

  從那以後,張老漢一天比一天年輕,頭發由白變黑,牙齒由少變多,脊背由彎變直……他每日裡砍柴去集市上賣,換些生活用品,在深山裡過著無憂無慮的日子。

  一轉眼,二十年過去瞭,現在,張老漢已由六十歲的老人,變成瞭四十歲的壯漢。這天,他經過那個堆滿枯骨的地方,看到一個白發蒼蒼的老頭,被一個中年漢子背著,來到空地上。中年漢子放下老頭,跪下,磕瞭個頭,說:“爹呀,你老人傢好自為之吧。”說著,那人爬起來,走瞭。老人坐在地上,嗚嗚地痛哭起來。

  張老漢躲在樹叢中,看得呆瞭。雖然時間已經過去瞭二十年,但還是一眼認出這個被遺棄的老頭,正是自己的兒子,而遺棄他的,肯定是自己的孫子瞭!

  見到分別瞭二十年的兒子,張老漢百感交集,他從樹叢中走出來,走到老頭面前,說:“老……老人傢,你為什麼哭呢?”

  老頭抬起淚眼,盯著張老漢看瞭又看,他疑惑瞭,看樣子有點面熟,像是自己的老頭子,可自傢的老頭子早死瞭,哪會這麼年輕?他嘆瞭口氣,說:“你不是本地人吧?按我們這裡的風俗,人老瞭,幹不動活瞭,就得像我這樣被扔掉。”

  張老漢說:“這風俗真是太野蠻瞭,哪是做人的道理?一定要改。來,現在我把你背回去,你兒子不養你,我養!”說著,張老漢就背起兒子,往回傢的路上趕。

  兒子感動不已,說:“這位壯士,無親無故的,你怎麼對我這麼好?”

  張老漢一瞪眼,說:“什麼無親無故的?我是你爹!”接著,他就將自己這二十年來的際遇,一五一十地告訴瞭兒子。

  兒子聽瞭,不由放聲大哭,說:“爹呀,我當年真不該把你扔掉啊,這種扔老人的習俗,真是野蠻至極、禽獸不如啊!”

  父子兩人回到傢時,孫子一傢正在吃飯,忽然看見扔掉的父親又被人背瞭回來,頓時大吃一驚,聽張老漢一說,哪裡會信?於是叫來瞭一群街坊鄰居,鄉鄰中有些健康長壽的老人,他們當然認得當年的張老漢,瞇縫著眼細細一瞅,一個個驚得像是見瞭鬼,連連說道:“沒錯沒錯,千真萬確就是張老漢啊,你怎麼還活著?還變得這麼年輕瞭?”張老漢又向大夥兒講瞭一遍自己的經歷,並且嚇唬他們說:“那個女神仙對我說瞭,要孝敬老人,才能有好報,才能越活越年輕,才能萬事如意。如果誰不聽,再扔老人,女神仙說瞭,她一定會降下災禍,讓這傢人斷子絕孫、滿門遭殃!”

  大夥兒聽瞭,哪個敢做聲?短短幾天時間,張老漢的事不脛而走,到處傳揚,許多人扶老攜幼來看他,聽他講自己的傳奇和尊老敬老的道理。漸漸的,人們或是良心發現,或是怕神仙責罰,沒人再敢遺棄老人瞭,孝敬老人、為老人養老送終成為瞭新的時尚。

  張老漢呢,依然在“倒著活”,他先是幫助孫子贍養自己的兒子,為兒子養老送終。等到他二十多歲時,又幫助自己的重孫子,為自己的孫子養老送終。終於,張老漢小到十歲瞭,成瞭一個小孩子,這時傢中的老人,已經是他的重孫子輩瞭。

  這一天,張老漢和村中幾個小夥伴正在池塘邊玩。此時正是荷花盛開的季節,突然間,那幾個孩子叫喊著跑回村來,上氣不接下氣地說,張老漢不知為什麼,往一朵荷花上一跳,那朵大大的荷花竟然托著他升到天上去瞭,一會兒就不見瞭。

  大人們當然不信,他們趕到池塘邊,下塘去找,又是掏又是摸的,反復找瞭好幾遍,連小池塘裡有幾條魚都數清楚瞭,可張老漢卻是活不見人、死不見屍,難道他真的坐著荷花白日飛升瞭?

  那時佛教剛剛傳入泰山地區,人們看到瞭觀音菩薩的畫像,這畫像上不僅有觀音菩薩,一邊還有一個善財童子陪侍著。畫像傳到張老漢那個村,村裡的人們赫然發現,這個善財童子,怎麼那麼像乘著荷花升天的張老漢?

  張老漢的重孫子傢也請瞭這樣一幅像,這像掛在墻上,一傢人圍著看,越看越覺得這個善財童子就是張老漢。故事會在線閱讀

  重孫子說:“要不咱們拜一拜吧,這個善財童子要真是咱們的祖爺爺,就請他老人傢顯一顯靈。”

  一傢人全跪瞭下去,念念有詞,忽然,一傢人全驚呆瞭,因為他們分明看見畫像中的善財童子,正在調皮地向他們做著鬼臉呢……

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