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十二生肖的傳說

據說在很久很久以前,人們是沒有生肖的。十二生肖是後來由玉帝給排定的。玉帝為瞭給人們排定生肖,決定在天庭裡召開一個“上肖大會”,他給各種動物都發瞭開會的聖旨。

那時候,貓和老鼠是很要好的朋友,它們生活在一起,像兄弟一樣。開上肖大會的聖旨送到瞭貓和老鼠那裡,貓和老鼠都很歡喜,它們決定一起去參加上肖大會。

大傢知道,貓是很會打瞌睡的,它自己也知道這一點,所以在開上肖大會的前一天,它就預先和老鼠打瞭招呼:“鼠弟!你知道我是很會打瞌睡的,明天去上肖的時候,倘使我睡著瞭,你叫我一下好不好?”

老鼠拍著胸脯說:“你放心睡好啦,到時候我會叫醒你的!”

貓說瞭聲“謝謝你”,就抹抹胡子,放心睡著瞭。可是第二天早晨,老鼠很早起來,吃過早飯,獨個兒上天庭去瞭,對正在熟睡的貓,它一聲也沒有叫。

第二天,天庭裡開瞭一個非常盛大的上肖大會,各種動物都到齊瞭。玉帝宣佈瞭開會的宗旨後,就在動物中選出瞭牛、馬、羊、狗、豬、兔子、老虎、龍、蛇、猴子、雞、老鼠十二種動物,作為人的生肖。玉帝為什麼隻挑這十二種動物呢?挑瞭雞,為什麼不要鴨子;挑瞭老虎,為什麼不要獅子?他到底是根據什麼挑選的,這些,我們一點也不知道。

挑選出十二種動物以後,還有一個麻煩的問題,就是排定先後的次序。當時,動物們在這件事情上有瞭爭執,特別是由誰領頭的問題,更是議論紛紛,於是玉帝說:“你們中間牛最大,就讓牛領頭做第一肖吧!”

大傢都滿意,連老虎也贊成,不料小小的老鼠卻蹺起大拇指說:“應該說,我比牛還要大!每次我在人們面前一出現,他們就叫起來: ‘啊呀,這隻老鼠真大!卻從來也沒有聽見人說過: ‘啊呀,這頭牛真大!可見在人們的心目中,我實在比牛大!”

老鼠這一番話,簡直把玉帝弄糊塗瞭。玉帝說:“難道真有這樣的事嗎?我看不見得吧?”

猴子和馬都說老鼠胡吹,但是老鼠理直氣壯地說:“你們要是不相信,可以試一試!”

雞、狗、兔、羊等都同意試一試,玉帝也贊成瞭,他就帶瞭十二種動物到人間去。

事情真如老鼠所說的一樣,當大水牛在人們面前走過的時候,人們紛紛議論,說:“這頭牛長得真肥,真好。”可是沒有一個人說“這頭牛真大”。這時,狡猾的老鼠突然爬到牛背上去,用兩腳直立起來。人們一見牛背上的老鼠,果然立即就驚呼起來:“啊呀,這隻老鼠真大!”

玉帝親耳聽見瞭人們的驚呼,皺皺眉頭,無可奈何地說:“好吧,既然人們都說老鼠大,我就讓老鼠做第一肖。至於牛,就屈尊第二吧!”

這件事就算確定下來瞭。現在的十二生肖就是這樣:老鼠是第一肖,牛是第二肖。

老鼠做瞭第一肖,得意揚揚地回去瞭。睡眼惺忪的貓看見瞭,奇怪地問道:“鼠弟,怎麼啦,今天沒有開上肖大會嗎?”

老鼠神氣活現地回答道:“你還在做夢呢!上肖大會早已經開過瞭,有十二種動物上瞭肖,我是第一名!”

貓著實吃瞭一驚,圓睜著兩眼,問道:“那你為什麼沒叫我一道去?”

老鼠輕描淡寫地回答道:“忘記瞭!”

貓氣得胡子根根翹起,大聲嚷道:“小東西,你不講信用!你不是親口答應叫醒我的嗎?要不然,我也不會放膽睡著。你害我誤瞭一件大事,我要跟你算賬!”老鼠一點也不肯認錯,它滿不在乎地說:“哼,有什麼賬可算呢?叫你,是情分;不叫你,是本分。我又不是你的跟班!”

這一下可把貓氣壞瞭,它“呼哧呼哧”地喘著氣,突然把牙齒一磨,“呼”地撲上去,咬住老鼠的頭頸。老鼠隻把後腿彈瞭兩下,“吱吱”叫瞭兩聲,就斷瞭氣。

從此,貓和老鼠就成瞭死對頭,直到現在還是這樣。

(搜集整理:劉 金)

(發稿編輯:呂  佳)

(題圖、插圖:豆  薇)

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