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還子記

  柳河灣村王小平的媳婦周曉梅生瞭個胖小子,一傢人歡天喜地,王小平就給小兒子取瞭個乳名叫“喜來”。可是,村裡人背後卻議論紛紛,說這媳婦跟王小平結婚才半年多就生瞭孩子,肯定是結婚前野男人下的種……聽到外邊的輿論,王小平的爹娘心裡又憋氣又窩火,臉上無光,不好見人哪……憑兒子的長相和心勁兒,找個好姑娘本來是毫不費力的事,卻偏偏娶瞭這麼個破爛貨!周曉梅是河南人,在天津打工時跟王小平搞的對象。要論模樣稱得上百裡挑一,論勞動傢裡傢外都拿得起放得下,對公公婆婆也是恭恭敬敬百般孝順。可是,千好萬好,作風不好也是下賤貨,虎羔子似的胖小子竟成瞭老兩口的一塊心病……
  
  終於有一天,王小平的老爹對王小平說:“咱們祖祖輩輩清清白白,曉梅跟你結婚才半年多就生瞭孩子,我們做爹娘的可丟不起這個臉!”王小平的老娘也說:“咱也不為難她,等孩子過瞭滿月就打發她走……”王小平對爹娘笑瞭笑說:“爹,娘,別聽風就是雨,外人那些瞎議論有啥根據?我和曉梅在一起打工兩年多,她是個啥樣的人我還不清楚?你們就放心吧,孩子的事我心裡有數……”
  
  老兩口聽兒子這麼一說,心裡的一塊大石頭就落瞭地。現在的年輕人搞上戀愛就往一塊兒湊,未婚先孕的事並不稀罕。老兩口臉上露出瞭笑容,再看兒媳婦也怎麼看怎麼順眼瞭,小孫子又成瞭寶貝疙瘩……
  
  王小平打電話給河南的嶽父嶽母報瞭喜,說外孫出生瞭,請兩位老人來看看。一個星期後,周曉梅的老爹就風塵仆仆地趕來瞭。老人傢見到女兒和小外孫樂得嘴都合不攏瞭,把小外孫親瞭又親,直誇這孩子帶福相,將來準有大出息!王小平的父母對遠道而來的老親傢十分熱情,好酒好菜款待。周老漢住瞭幾天後,說女兒和外孫母子安康他就放心瞭,傢裡農活忙不能久住,得趕緊回去,以後農閑瞭再來。臨走時從衣兜裡掏出1000元錢,說留給曉梅和小外孫買衣服和補品,現在傢裡日子好瞭,這也是當老人的對女兒和小外孫的一點兒心意。這以後,曉梅每年都帶著小喜來回河南老傢住上十天半月,周老漢隔一年半載的就來看望閨女和小外孫,每次來瞭都要帶好多東西,有給小外孫穿的衣服,有小孩喜歡吃的食品,還有各種玩具。就這樣來來往往的,不知不覺小喜來已經長到七歲瞭。這年的秋後,周老漢又來看望閨女。開始幾天兩個老親傢嘮起傢常有說有笑的,後來王小平老爹發現老親傢情緒有些不對頭,整天耷拉著腦袋長籲短嘆,一副心事重重的樣子。王老漢感到很奇怪,莫非自己怠慢瞭老親傢?或者是語言不周讓老親傢心裡不高興瞭?這天,王老漢讓老伴做瞭幾個像樣的菜,買來兩瓶好酒,準備在酒桌上跟親傢好好嘮嘮,給老親傢順順氣,解開心裡的疙瘩。酒菜端上桌後,老哥倆你一杯我一杯一邊喝一邊嘮,喝到興頭上,王老漢對周老漢說:“親傢,我見老哥這兩天好像心裡不痛快似的,是不是兄弟有不周到的地方委屈瞭老哥?兄弟今兒個當面給老哥道個歉,咱們是兒女親傢,還望老哥原諒……”王老漢話音剛落,周老漢兩眼淚水倏地就流下來瞭:“親傢,你把話說到哪兒去瞭?你們一傢的大恩大德老哥我感激不盡呀!既然親傢把話說到這兒瞭,我也不能再隱瞞瞭。實話對你說,曉梅本不是我閨女,是我兒媳婦……”王老漢聽瞭一愣,然後便“呵呵”地笑瞭:“周老哥,酒沒喝多怎麼說起醉話來瞭?”周老漢說:“我也不姓周,姓劉。這幾年你一直蒙在鼓裡,今兒個我把謎底全抖落出來……”
  
  原來,那年王小平去天津打工,在一個建築工程隊結識瞭來自河南鄉下的小夥子劉來喜和他的未婚對象周曉梅。王小平和劉來喜一見面就很投緣,兩個人在一個班上幹活,彼此互相關心互相照顧,好得像親兄弟。周曉梅經常給王小平洗衣服,縫縫補補,三個人親如手足。沒想到一天工地上突然發生瞭事故,從腳手架上掉下來的鐵板正好落在瞭劉來喜的頭上!劉來喜當場斷瞭氣,周曉梅哭得死去活來,住進瞭醫院。劉來喜的老父親接到電話後從河南趕來,見兒子已死,當時就昏瞭過去,被送進醫院搶救。王小平跑前跑後照顧劉來喜的老爹和周曉梅,又替劉老漢和周曉梅找工程隊老板交涉處理劉來喜的後事,使這場傷亡事故得到妥善解決。然後,王小平又親自將劉老漢和周曉梅送回河南老傢。
  
  王小平在河南住瞭兩天,對劉來喜的老爹、老娘和周曉梅安慰瞭一番後,準備回天津繼續打工。在王小平準備回天津的前一天晚上,周曉梅暗暗地想起瞭心事:劉來喜已死,她卻懷上瞭劉來喜的孩子。要是做人工流產,將來嫁人倒也算不瞭什麼,但她覺得那樣做對不起死去的劉來喜,她要給劉來喜留下一條根。可是,這無疑會影響她將來找對象,哪個小夥子願意娶個沒結婚就生孩子的媳婦?周曉梅想來想去就想到瞭王小平。王小平為人忠厚,心眼兒好,又是劉來喜的好朋友,要是嫁給王小平那可是最合適不過瞭。自己嫁個誠實可靠的人,將來更不用擔心孩子受氣。明天王小平就要回天津瞭,錯過今天晚上就再也沒有機會瞭……但周曉梅又感到很為難,這事自己該怎麼向王小平開口?王小平要是不答應怎麼辦?思來想去她突然想到瞭公公,何不請公公替自己去說呢?於是周曉梅便把自己的想法對公公說瞭。劉老漢聽周曉梅說她懷上瞭兒子的孩子,這可是悲中之喜呀!劉傢已是三代單傳,如今兒子已死,未過門的兒媳婦要是生個男孩,對老人傢該是多麼大的安慰呀!他親眼看到王小平幫助處理兒子的後事和對他的照顧,劉老漢對兒子的這位好朋友心裡十分感激,若是曉梅的終身托付給王小平,他當然是一百個願意!於是,劉老漢便和周曉梅一起來見王小平,見瞭面爺兒倆就“撲通”給王小平跪下瞭。王小平急忙伸手去攙扶劉老漢和周曉梅:“大伯,你老怎麼能這樣?我和來喜是好朋友,朋友遇難傢遭不幸,我幫點兒忙還不應該嗎?”
  
  劉老漢泣不成聲地說:“小平侄子,來喜死瞭,你既然和來喜是好朋友,我也把你看成親兒子。有一件事你必須答應,你要是不答應,我們爺兒倆就不起來……”
  
  王小平忙說:“你老快起來吧,無論什麼事我都答應……”
  
  劉老漢和周曉梅這才起來,劉老漢就把爺兒倆商量的事對王小平講瞭。王小平一聽心裡可犯難瞭,沒想到劉老漢和曉梅竟提出這樣的要求!答應吧,不用說自己心裡有點兒那個,傢裡爹娘肯定不同意,況且村裡還有兩個不錯的姑娘想嫁給他呢……不答應吧,老人傢和曉梅跪下來懇求他,怎好忍心拒絕?劉來喜又是自己的好朋友,自己理應替死去的好友盡這個責任。再說,周曉梅也確實是位好姑娘,通過在一起打工兩年多,曉梅給他的印象特別好。不僅長相俊俏,而且性情溫柔,非常通情達理,樣樣沒得說,豈能因為她懷瞭朋友的孩子就輕看她?王小平思前想後,最終還是下決心答應瞭。為瞭瞞過傢中的父母,又便於以後劉老漢去看望曉梅和孩子,王小平提出讓劉老漢和曉梅以父女身份做掩護,並且商定,如果曉梅生瞭男孩子,長到七八歲就可以離開娘瞭,再把事情的真相對王小平的爹娘講明,那時劉老漢再把孫子接回河南……
  
  王小平的爹娘聽瞭事情的原委,老兩口被感動得淚流滿面,不但沒有埋怨兒子,還直誇兒子做得對,這樣才對得起死去的朋友……老兩口又安慰兒媳婦曉梅不要傷心,說現在小喜來已經七歲瞭,也該讓他認祖歸宗瞭,這次就讓他爺爺帶回河南老傢……
  
  第二天,劉老漢帶著孫子喜來在村頭上瞭過路長途班車,車上車下的人都難割難舍,淚眼婆娑的劉老漢哽咽著對送行的王老漢一傢人說:“老親傢,感謝你們一傢人哪!……親傢、小平、曉梅,想孩子瞭就到河南去看看……”小喜來把頭伸出車窗外,一邊揮動著小手一邊喊著說:“爺爺、奶奶、爸爸、媽媽,我去住姥姥傢,別惦記我……”車下的一傢人都忍不住哭出瞭聲……

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