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誰為你穿上嫁衣

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  這幾天茶店鎮福利院裡喜氣洋洋,又有一對有情人要舉辦婚禮瞭。新娘子名叫溫玉蓉,今年76歲;新郎倌名叫尚文強,今年73歲。“女大三,抱金磚”,院民們齊聲為這對新人祝福,同時也更加感謝院長胡玉民,感謝他想得周到,真是一位呱呱叫的好紅娘。
  
  常言說得好:少年夫妻老來伴。但是福利院的老人們大都是孤老,形單影隻,老來哪裡有伴?雖然院長和工作人員伺候老人們都盡職盡責,但是再盡職,也不可能一天到晚24小時都守在老人們身邊。不是還有這麼一句老俗話嗎,叫做“滿堂兒女比不上半路夫妻”,因此胡院長開動腦筋想出個妙主意:讓院裡的孤老們結成“一幫一”對子,一個男的配一個女的,讓他們生活上互相照顧,思想上互相談心,培養他們的感情,促使他們迸發出愛情的火花。這辦法還真是見效,幾年工夫下來,院裡的孤老們大都已喜結良緣,成雙成對,吃住都在一間宿舍瞭。唯獨溫玉蓉、尚文強這對“一幫一”好事多磨,“磨”瞭快三年瞭,溫玉蓉才終於被尚文強的一片真心所感動,答應選在春節正月初一這個吉祥日子穿上嫁衣。消息一公佈,全院老人都笑逐顏開,就等著吉日來到一起喝喜酒。胡院長更是高興,到處忙著發喜帖。
  
  這裡,不得不多說說院長胡玉民。他原是鎮中心小學的校長兼黨支部書記,稱得上是個“老革命”瞭,今年66歲。他兒孫滿堂,兒女們都十分孝順。六年前他退休瞭,按說可以在傢享清福,可他卻主動要求挑起福利院院長這副重擔,為五保老人們盡義務盡孝心。他說,這樣的退休日子,比閑在傢裡更充實、快樂。
  
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  這一日天氣晴朗,大清早就聽見喜鵲在枝頭“喳喳喳”地比賽唱歌。吃罷早飯,胡院長把尚文強送出院門,反復叮囑說:“尚老啊,一定要揀最鮮艷最漂亮的買,並且要買純羊毛的,千萬別舍不得花錢。”原來尚文強要到鎮上給溫玉蓉買毛衣。溫玉蓉喜歡桃紅色,早就想有一件桃紅色毛衣,但又擔心老年人穿得太鮮艷惹人譏笑。現在不一樣瞭,眼看快當新娘瞭,她就向尚文強說起瞭這件心事。尚文強又把這話轉給胡院長,胡院長拍手定奪:“好呀,咱就買一件桃紅色毛衣給她當嫁衣!”
  
  不料等到中午時分,尚文強竟是空手而歸。
  
  “怎麼沒買?沒選到你中意的嗎?”早在院門口等候的胡院長迎上前問道。
  
  尚文強突然變得滿臉冰霜,甕聲甕氣地回答說:“不結瞭,我不結瞭!”
  
  “什麼?尚老您說什麼?”胡院長感到莫明其妙。
  
  “不結瞭,我說我不跟她溫玉蓉拜堂成親瞭!”
  
  “啊?尚爹爹你說什麼呀,你可別拿笑話嚇唬我呀!”
  
  “我不是開玩笑,是真話。我不娶瞭,她溫玉蓉也別嫁給我瞭。”
  
  “咦,這是怎麼瞭,誰惹你生氣瞭?”
  
  “誰也沒惹我,這是我自己的決定。”
  
  究竟為什麼突然變卦,尚文強就是搖頭不說。午飯他也不吃,把自己的被子從溫玉蓉的房間搬走,又住回瞭原先的單身宿舍。胡院長急得火燒火燎,圍在他身邊轉,求他說出分手原因。尚文強才吐出瞭一句話:“莫傢少爺回傢瞭!”
  
  “莫傢少爺?哪個莫傢少爺呀?”一時間,胡院長丈二金剛摸不著頭腦。
  
  尚文強一聲長嘆:“莫少爺,就是莫國華呀!”
  
  “啊?他,他回來瞭?你聽誰說的?”
  
  “我在鎮上遇見他的外甥葉喬奇,他親口告訴我說他舅舅回來瞭,是昨天才到的,就住在葉喬奇傢。”
  
  莫國華回來瞭?他怎麼突然回來瞭?胡院長陷入沉思,一幕幕往事在眼前浮現……
  
  六十幾年前,古老的茶店鎮上有兩戶受鄉親們敬重的行善人傢,一戶姓莫,一戶姓溫。莫傢老先生是一位中醫,走村串鄉為農傢人看病,從不索要酬金讓病傢為難。看好瞭病,有錢的病傢給幾文把脈錢,沒錢的人傢給一升半升的糧食或三五個雞蛋作酬金,無論多少,莫中醫都要謝瞭又謝。遇上特別貧困的病傢,他不僅不收分文,反而貼錢為病人抓藥。再說溫傢,夫婦二人勤扒苦做,在鎮上開瞭一傢豆腐鋪,賣豆腐不僅童叟無欺,並且常年免費送豆腐給幾戶孤苦人傢。窮幫窮,鄰幫鄰,自古以來,茶店鎮的民風就是這麼淳樸。
  
  1947年年底,解放軍解放瞭鄂、豫、陜邊區,在千年古城鄖陽府設立瞭陜南公署。這時,漢水以南的大片地區(包括茶店鎮)還在國民黨手中。為擴充兵源,國民黨在江南加緊抽丁。莫中醫傢隻有一個男丁莫國華(國華還有一姐,已出閣),當時不滿19周歲,還在均州城上中學。按以往規定單丁之傢是可以不從軍的,但現在戰事緊張,鎮長和兵役官都盯上瞭莫國華。鎮長派人進城把他押送回鄉,隻準他在傢中再呆三天,時間一到就跟部隊走人。這一來,莫傢人急,溫傢人也急。因為這兩傢父母從小就給莫國華、溫玉蓉訂瞭娃娃親,國華這一走,哪年哪月才能回來?玉蓉是溫傢的獨生女,比國華小兩歲,她雖沒進過學堂,但也跟著私塾老先生學過兩年古文與禮儀,算得上是位知書達理的女子。這樁婚姻雖屬父母包辦,但國華與玉蓉從小青梅竹馬,兩人也是情投意合。女大十八變,少女時代的溫玉蓉出落得亭亭玉立如出水芙蓉一般,更使莫國華傾心。現在國華就要入伍,婚事將等到哪一年?玉蓉的父母斷然作出決定,對莫中醫說道:“親傢呀,咱們把兩個孩子的婚事辦瞭吧!”莫中醫起初隻是嘆氣搖頭,害怕委屈瞭玉蓉,但溫傢執意要快快嫁女兒,又加上鄉親們好心勸說,莫傢才決定娶新娘。新婚日子就在國華回傢後的第三天,匆匆忙忙備瞭兩桌酒席。正午時分,一對新人拜過天地,剛剛進入洞房,尚未落座,鎮長就領著一個軍官和幾個士兵氣勢洶洶趕來瞭,二話不說,沖進洞房就把新郎拉出屋來,並叫他立即脫下喜服換上軍服……

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