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訟師的故事:計賺洋人

  寧波被辟為通商口岸後,國貨過境,都要受到洋人管束。一天,洋人發現一條滿載貨物的帆船想闖過海關出海,立即開汽船追瞭上去,跳上船後喝問道:“什麼貨?運到哪裡去?”
  
  一位中年客商拱手答道:“這是佈匹,運往上海。”
  
  洋人將手一伸:“可有稅單?可曾報關?”
  
  那客商慌瞭,支支吾吾答不上來。洋人打開頂上的幾隻麻袋檢查,發現裡面都是花花綠綠的綾羅綢緞,訓道:“好大膽!違禁走私,統統給我扣瞭!”並說,按貨價罰稅銀五百兩,待交清罰款後再還貨放行。客商說身邊沒帶這麼多銀兩,要回傢去取。
  
  第二天中午,客商如期交瞭罰款,並說:“船上貨物被扣一夜,現請當眾打開看過,免得你我兩下有涉。”水警們上前,將麻袋打開一一交割,誰知頂上一排麻袋裡仍然是綾羅綢緞,而其下所有的麻袋裡竟全是紙片紙屑!
  
  洋人正在驚疑中,那客商臉色一變,說道:“好呀,你們竟然將我的綢緞綾羅都換成瞭廢紙碎屑,而僅僅在上面遮蓋些原來的貨物,真是可恥之極!”
  
  洋人聲辯道:“我堂堂海關,怎會看上你那點兒貨物?一定是你事有預謀,訛詐海關!”
  
  客商抓起一把紙片,高聲說道:“你仔細看看吧!”洋人定睛一看,壞瞭!這些紙片紙屑全是自己海關的用紙,印戳上都有海關名號。
  
  民眾得知此事後都極其憤怒,紛紛聯名上書,要求官府秉公辦理。官府懾於民憤,判海關洋人賠還客商錢物,洋人沒法,隻好乖乖照賠。
  
  原來,那個客商是寧波鎮海鼎鼎有名的訟師樂賢先生。他目睹清廷腐敗,將海關主權拱手讓給洋人,國貨過境,都要受其百般刁難,決定好好教訓他們一下,於是想出瞭一條妙計——關照在海關裡做幫傭的一個中國人,把海關洋人每天辦公後棄下的各種廢紙屑偷偷地收拾起來交給他,幾年來積攢瞭近百麻袋。然後,他假扮成商人,演出瞭上面這段戲。

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