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繡花鞋墊

  遺言
  
  涼州有個書生叫李寬,滿腹經綸,30歲考取秀才,40歲中瞭舉人。奇怪的是,這年他赴京會試,不但沒中榜,還突然被朝廷革除瞭全部的功名。妻子沈氏問是啥原因,他卻隻字不答。
  
  李寬50歲那年,沈氏生瞭個男娃,取名李五十。李五十周歲生日那天,傢裡人在炕上擺上算盤、筆等東西讓五十抓周,他徑直爬過去一把就抓住瞭筆。沈氏十分高興,連說,五十將來肯定是個讀書的料。
  
  誰知,李寬卻幹脆地說:“不許他讀書!”
  
  李五十7歲那年,沈氏想讓他進學館,李寬仍然不答應。
  
  沈氏不解地問:“你為啥不讓兒子去讀書?”
  
  李寬氣哼哼地來瞭句:“不為啥,就是不能讀書!”
  
  沈氏不甘心,好說歹說,李寬最後總算松瞭口:“讀書可以,但不許考取功名!”
  
  沈氏也無其他好辦法,隻能點頭答應。
  
  李五十讀書十分用功,9歲時就能把四書五經倒背如流。院試那年,許多人都勸李寬,讓兒子去試一試。沈氏也動瞭心,和他商量這事。誰知,李寬卻不答應:“當初你是咋答應我的?不行!”
  
  沈氏見狀,推說帶著五十回娘傢,實際上卻讓他去參加院試。她以為,兒子要是考上秀才,丈夫興許會松口。
  
  五十果然很爭氣,一舉中瞭秀才,此事轟動瞭鄉鄰。誰知李寬卻大發雷霆,罰五十跪瞭三天三夜,直到他答應不參加鄉試為止。
  
  李五十15歲那年,李寬在鄉下找瞭一個叫彩蓮的女娃,給兒子定瞭親事,臘月裡就娶進瞭門。過完年不久,李寬染瞭風寒,從此一病不起。在臨死前,他才對沈氏說出瞭被革除功名的原因:原來,李寬在考卷中列舉瞭科考的各種弊端,並提出瞭自己的意見,這一舉動惹怒瞭朝廷,就被革除瞭所有功名。
  
  說完後,李寬把一張紙塞進沈氏手中,一直等她看完上面的遺訓後,李寬才含笑離世。
  
  李寬死後,傢中失去瞭頂梁柱,幸好彩蓮心靈手巧,繡的鞋墊是遠近聞名,一傢人靠賣鞋墊勉強維持生計。李五十於心不忍,幾次提出想去參加鄉試,爭取謀得一官半職。可沈氏就是不同意他去考試。
  
  這年秋天,李五十偷偷去參加鄉試。沈氏發現後,讓彩蓮借瞭頭毛驢,親自騎上驢去追兒子。終於,她在古浪峽追上瞭兒子,要他回傢。李五十不答應,沈氏就站在路邊一塊石頭上,指著崖下波濤洶湧的古浪河,說:“你要再往前走一步,我就跳下去!”李五十隻好乖乖地回傢瞭。
  
  進瞭傢門,他追問原因,沈氏隻說瞭一句:“這是你爹的遺訓,不能違背!”
  
  別離
  
  第二年,滿軍攻入山海關,一路打到瞭河西。涼州百姓聞聽,紛紛往口外逃難。此時的彩蓮已懷有身孕,她提議,全傢出外避一陣子,等穩定後再回來。沈氏同意瞭,準備第二天就動身。
  
  當天晚上,李五十一覺醒來,發現彩蓮還在燈下繡鞋墊,心裡有些不快:“都啥時候瞭,還不趕緊睡覺,繡啥鞋墊啊?”誰知,彩蓮聽到這句話,卻突然抽泣起來。
  
  李五十見狀,越發不耐煩:“三更半夜的,你哭啥啊?”彩蓮抹淚回答說:“聽說滿人到處抓壯丁,要是你被抓走瞭,我們可咋辦啊?所以,我連夜繡瞭一雙鞋墊,到時候你拿左腳的,我拿右腳的,萬一有個三長兩短,肚子裡的娃也好有個憑證和你相認……”說完,拿過來一雙鞋墊。
  
  李五十一看,鞋墊上分別繡著他和彩蓮的屬相,一隻山羊和一條青蛇。他嘟噥瞭一句:“你就不能說點吉利的話啊,真晦氣!”
  
  第二天大清早,一傢三口出瞭城南門,跟著逃難的人群往西而去。過瞭古浪峽,剛到甘州地界,就遇上瞭滿軍在抓壯丁。情急之下,一傢人趕快躲進樹林中去。
  
  不巧的是,林子裡正好有個軍官在方便,他發現瞭李五十,立刻命人抓瞭起來。沈氏見狀,豁出老命撲上前去,卻被軍官揮刀砍倒在瞭血泊之中。
  
  彩蓮跪在婆婆跟前嚎啕大哭。婆婆忍痛從懷中掏出一張紙,交到她手中:“告訴你男人,無論如何要他活下來。還有,不準他和後人為官……”說完就咽氣瞭。
  
  彩蓮打開紙頭一看,一邊哭,一邊承諾:“娘,我知道瞭,您就放心地走吧!”
  
  彩蓮草草埋瞭婆婆,又去追押壯丁的隊伍。她追上隊伍,苦苦哀求領頭的軍官,軍官動瞭惻隱之心,允許她和李五十說上幾句話。彩蓮哭著把繡著自己屬相的青蛇鞋墊塞進丈夫手中,並把婆婆的遺言告訴瞭他。夫妻二人淚眼相望,無奈離別。

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