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一步一文錢

  從前,有一個姓索的財主,這傢夥是個守財奴,鄉親們給他取瞭個外號叫“索公雞”,說他是屬鐵公雞的,一毛不拔。
  
  這年,村裡逢著罕見的旱災,地旱得都裂瞭,村裡的幾口井也接二連三成瞭枯井。奇怪的是,村裡的井都幹瞭,隻有索財主傢的井水還挺充沛。原來,索財主傢那口井正好打在水脈上,那水就是打不盡,什麼時候打,什麼時候有。索財主很得意,說這是祖上保佑,每天從井裡取完水,他就用一塊大石板蓋住井口,還拴兩條大狗守著,不讓任何人取一滴水。
  
  村裡有個老太太實在是渴壞瞭,想拿個瓦罐打口水喝,水沒打著,卻叫索財主的狗咬傷瞭。村裡人去找索財主評理,索財主卻說,老太太偷他的井水,活該挨狗咬。大傢恨他恨得牙根癢癢,紛紛說:“這個索公雞咋不早死呀!”“閻王爺咋不把索公雞勾瞭去呀!”
  
  還有人說:“這個索公雞,等他死瞭我們誰也別給他抬棺,叫他屍體擺在傢裡,臭瞭也沒人理。”
  
  這些話不知怎麼傳到瞭索財主耳朵裡,他聽到後嘿嘿一笑,故意在大街上說:“我姓索的三十年五十年的還死不瞭,到那時候我的財氣更旺,還愁沒人給我抬棺?隻怕都爭著給我戴孝呢!”
  
  可沒想到,索財主說這話還不到三天,他傢真就死人瞭,死的是索財主他爹。這天一早,人們發現索老太爺死在香案前,臉上還挺紅潤,身子卻早就冰涼瞭。索財主張開嘴一哭,全村人都知道瞭。
  
  索財主馬上辦起瞭喪事,索傢是大財主,喪事一定不能辦寒磣瞭。棺材用的是最貴重的木料,還請瞭寺裡的和尚、觀裡的道士來念經、做道場。可是,除瞭戴孝的親人,村裡沒有一個人來吊喪,靈堂裡冷冷清清。
  
  原來,鄉親們都商量好瞭,索傢的喪事大傢都別摻和,看他索財主有啥本事。他平時一毛不拔,就叫他爹在靈棚裡多躺會兒吧。
  
  索財主傢的喪事沒瞭鄉親們幫襯,果然玩不轉。最讓他犯愁的是,請不到人來抬棺材,這樣下去,遺體還不得爛在傢裡呀!沒幾天,索財主便沉不住氣瞭,他一咬牙,放出話去,誰給他爹抬棺,就給一兩銀子。抬棺要四個人,棺頭棺尾各兩人,這一下就要耗費四兩銀子,索財主這回也算是下瞭狠心瞭。
  
  這個條件開出去,還是沒有人來抬棺,鄉親們這會兒可算是擺開譜瞭。索財主一咬牙,又開出二兩銀子一個人的高價,鄉親們還是不來。再往上加,加到四兩一個人,都沒人願意抬這個棺材。索財主實在沒法子,隻好讓鄉親們自己開價,不管什麼價,他都答應。
  
  鄉親們開出瞭價—給索老太爺抬棺材,要一步一文錢,抬到墳地,有多少步就算多少錢。索財主一聽,偷偷樂瞭:一步才一文錢,從傢裡到墳地能走多少步呀?就答應瞭他們。
  
  價錢講定,鄉親們呼呼啦啦地都來瞭,吊孝的吊孝,幫忙的幫忙,喪事終於能進行下去瞭。出殯那天,幾個壯漢把索老太爺的棺材抬起來,親人們哭著便往外送。棺材剛抬起來,往外走瞭第一步,便有人喊瞭一聲:“一文錢!”
  
  索財主心裡這個氣呀,棺材還沒出靈堂呢,這就開始算啦?再走一步,又有人喊瞭一聲:“兩文錢!”
  
  就這麼往前走著,棺材慢吞吞地剛被抬出索財主傢的院子,已經數到瞭八百文錢。索財主暗暗心疼,這才出傢門口,要是走到祖墳,還不定要多少錢呢!
  
  鄉親們抬著棺材在村子裡七拐八彎地走著,用瞭整整八千步才拐出村子。索財主心疼得直冒汗,一千文錢就是一兩銀子啊!這才出村口,要到祖墳得花多少錢呀!他這才知道自己上瞭當,一步一文錢,看起來少,真要算起來可就多瞭。
  
  鄉親們抬著棺材向索傢祖墳的方向走去。一路上,索財主心疼得都沒心思哭瞭,跟著他們的步子算多少錢。走瞭半個時辰,眾人來到一片荒地,這是片亂葬崗,那些客死他鄉的人就在這裡入土為安。索財主突然高喊瞭一聲:“停!”
  
  棺材停住瞭,索財主說:“棺材就放在這裡,挖個坑埋瞭吧。”
  
  鄉親們驚呆瞭,這還沒進索傢祖墳呢!像索老太爺這樣德高望重的人,不光要埋在祖墳裡,還要埋在顯要位置,怎麼能在這亂葬崗入土,成為孤魂野鬼呢?
  
  索財主卻一屁股坐在地上,說:“我實在撐不住瞭,現在已經兩萬五千步瞭,就是二十五兩銀子呀!真要抬到祖墳,我還不得把傢底都賠進去呀!”
  
  既然索財主決定瞭,鄉親們便就地挖坑,要在這裡給索老太爺下葬。剛挖瞭沒兩下,棺材裡卻有瞭響動,好像有人在裡面拍打。大夥都嚇瞭一跳,這是不是詐屍瞭呀?索財主嚇壞瞭,跪在棺材前哭道:“爹呀,兒子不孝,實在不能把您送到祖墳上瞭,您就見諒吧。”
  
  這時,棺材裡隱隱約約傳來一個聲音:“我兒開門,我兒開門!”正是索老太爺的聲音。有幾個大膽的鄉親,上前七手八腳地把棺材蓋撬開,就見索老太爺哆哆嗦嗦地從裡面坐瞭起來。鄉親們嚇得不輕,索財主更是跪在地上直打哆嗦。
  
  一時,人們也分不清索老太爺是人是鬼,隻見他坐在棺材裡咳瞭兩聲,說:“大傢都別慌,我不是鬼,我又活過來瞭。昨天是牛頭馬面抓錯人瞭,現在才把我放回來。”
  
  索老太爺就對大傢講—昨天晚上,他在佛前進香,正在念叨著:“我索公濟,一生無愧於天地……”突然就覺得一陣眩暈,倒在地上。一會兒,他覺得身子飄飄忽忽地到瞭空中,旁邊還有兩個人架著。索老太爺心裡好生奇怪,還以為是被人綁架瞭,就問:“你們是什麼人,要幹什麼?”其中一個就對索老太爺說:“你叫索公濟嗎?我們抓的就是你!我們是牛頭馬面,專門抓你到陰間的。”
  
  索老太爺回頭一看,果然是牛頭馬面,他暗想,自己已經八十多歲瞭,也算是高壽瞭,便坦然地跟著牛頭馬面進瞭鬼門關。不料到瞭判官面前,判官看瞭他一眼,對牛頭馬面說:“錯瞭,你們抓錯瞭。”牛頭馬面還辯解:“他是叫索公濟呀!”判官說:“錯瞭,叫你們抓的是索公雞,不是索公濟。快把他送回去,要是入土為安瞭,可就難辦瞭。”於是,索老爺子在牛頭馬面的相扶下,乘著一陣風就回來瞭。
  
  索老太爺說完這段奇遇,索財主在一旁嚇得臉都黃瞭,(www.rensheng5.com)“索公雞”就是他的外號呀!原來牛頭馬面來抓的是自己呀,要不是錯抓瞭父親,這會兒自己早已到陰曹地府瞭。
  
  鄉親們聽得明白,看來他們成天咒索公雞死,怨氣直達上天,閻王知道瞭,真要來抓人呀!
  
  索財主哆嗦著問父親:“爹呀,那個索公雞就是我呀,你知不知道有什麼可以補救的辦法呀?”
  
  索老太爺想瞭想,說:“我以前倒是聽長輩說過,有些人早逝是因為損瞭陰德,如果能在三天之內補齊陰德,就能挽回陽壽。”
  
  索財主心想,為瞭保命,多積德吧。
  
  以後,索財主便把自傢的井敞開,鄉親們可以隨便來打水。之前他承諾的一步一文錢,也全部兌現,那二十五兩銀子都給瞭鄉親們,鄉親們用這些銀子打瞭一眼深井。
  
  索財主在這三天裡連著積瞭幾次陰德,到第三天夜裡竟然沒事,他又活到瞭第四天。從此以後,他就像變瞭個人似的,處處與人方便,樂善好施,“索公雞”的外號也沒人叫瞭,反而都叫他“索善人”。
  
  幾十年後,索財主得瞭善終,他去世的那天,全村的鄉親都搶著來給他抬棺材,你抬一路,我抬一路,這場面就夠大的瞭。
  
  從此鄉間便傳出一句話:“積點陰德吧,別死瞭沒個抬棺材的。”

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